Microsoft Virtual Earth: mapy světa nedělá jen Google

Nepřicházím s žádnou novinkou. Věřím ale, že mnohým čtenářům poprvé představím službu, o které se u nás moc neví: internetové mapy Microsoft Virtual Earth (maps.live.com). Je to konkurence známějších map Google Maps, a i když nenabízí některé funkce, v základu se oba dva konkurenti zdatně stíhají. V něčem je první Google, jinde zase Microsoft.

Virtual Earth je internetová mapa celého světa. Některé oblasti jsou zpracovány výborně, jiné dobře, jiné špatně nebo vůbec. Je třeba smířit se s tím, že stejně jako Google Earth jde o americkou službu, takže nejdůležitější jsou USA a Kanada. Západní Evropa má ale také výborné mapy.

 
Amerika je výborná, slušné mapy jsou ale i pro Prahu

Mapy nelze moc doporučit pro orientaci v České republice. Důvodem je to, že Microsoft používá mapové podklady firmy Navteq, která ještě nemá Česko tak dobře zpracované. Na druhou stranu to může sloužit pro demonstraci rozdílů mezi mapami Navtequ a konkurenčního TeleAtlasu, které se používají i v navigačních systémech. Podívejte se například na Zlín, jak ho prezentuje Navteq (Virtual Earth) a jak jak Tele Atlas (Google Maps). Na mapách Virtual Earth jsou pouze hlavní silnice.


Takový Zlín neznám

Na druhou stranu ale zase srovnejte například mapu Kyjeva. Ve Virtual Earth jsou prokresleny všechny silnice, Google Maps znají pouze hlavní obchvat. Každá z map má zkrátka něco do sebe.

U Virtual Earth mi osobně velmi vyhovuje grafické zpracování map. V určitých měřítkách vypadají jako na papíru.


Grafika map je jiná než u Google Maps

Microsoft navíc v červenci mapy vybavil stínovaným reliéfem, který zvýrazňuje hory.


Bod navíc pro Microsoft

Konkurenci Google Maps nesmí chybět ani letecké mapy. Je však třeba přiznat, že jejich kvalita v Evropě ani špetkou nedosahuje na Google.

 
Pro lepší mapy je potřeba zaletět do Ameriky nebo některých měst západní Evropy

Pouze Microsoft ale přidává 3D pohled na leteckou mapu, kdy jsou snímky foceny z úhlu, nikoli shora. Tímto způsobem není zmapován celý svět, ba ani celá Evropa. U podporovaných měst ale Virtual Earth na tento pohled sám upozorní.

  
Pohled z boku je ještě lepší než běžná letecká mapa

Specialitou, pro kterou je ale potřeba nainstalovat speciální ovladače, jsou 3D modely budov s kvalitními texturami. Na obrázku sice moc kvalitní nejsou, nepodařilo se mi dosáhnout situace jako na prezentačních obrázcích, ale problémy vidím spíš na svém počítači.


Texturované budovy na mapě

Aplikace umí hledat i ideální trasu mezi zadanými městy. Kromě zobrazení trasy a jednotlivých uzlů na mapě připraví i itinerář.


Hledání trasy a detail vybrané odbočky

Pouze americká města mohou využít zobrazení hustoty provozu na důležitých silnicích a míst s aktuálními dopravními problémy.


Přes Kennedyho rychlostní silnici bych teď raději nejezdil

Na závěr legrácka: možnost zobrazení polohy dle IP adresy internetového připojení. Virtual Earth mě správně dostal do Brna. 


Ano, jsem v Brně

Microsoft Virtual Earth mě přesvěčil před cestou na Ukrajinu, kde mapy Googlu totálně selhaly. I když jsem tuto službu nezačal používat jako jediné mapy světa, stále sahám spíš po Google Maps, na Virtual Earth nezapomínám. Vyzkoušejte virtuální Zemi také, třeba v ní najdete zalíbení.

Témata článku: Google, Microsoft, Speciální ovladač, Vir, Google +, Svět